【オーディオプレイヤー】Apple AirPods 歴史と機能

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AirPodsは2016年に登場したApple社のワイヤレスイヤフォン。iPhone7と同時に発表され、2019年は120億ドルの売り上げ、2020年は150億ドルと言われており、売り上げが一気に伸びている製品です。今後Apple社の主力製品になると思われ、期待されているイヤホンです。

AirPodsとは?

AirPodsはAppleが開発したワイヤレスイヤホン製品です。2016年9月にiPhone 7およびiPhone 7 Plusと共に発表され、話題になった製品です。充電機能を備えたケースが付属し、「ケースの蓋を開けて1回タップするだけで」設定が完了、初期セットアップがとても簡単ですぐに使えるようになります。iPhoneあるいはApple Watchに接続して音楽を鑑賞できる状態になるイヤホンです。使用に必要な方法が揃っており、充電ケースでワイヤレス充電がMAXまででき、bluetooth、qiもあり、日本でも人気です。

AirPodsの歴史

AirPodsはまだ歴史が数年しかないイヤホンですが、Apple社の主力製品にまで成長しています。2016年にiPhone7とともにこの製品は第1世代として発表され12月に発売されました。その後2019年に「Hey,Siri」の呼び出しに対応した第2世代、2021年にデザインを刷新し空間オーディオ対応第三世代が発売されています。さらに2019年10月28日新しいデザインのAirPods Proが発売されております。

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売り上げも伸びており、AirPodsの販売台数や売上高は公開されていませんが、調査会社などの推定によると、毎年伸びていると推測されます。2017年は売上高22億5,000万ドル、2018年売上高52億5,000万ドル、2019年売上高120億ドル、そして2020年は150億ドルと推測されます。急激に売り上げが伸びており、今後もApple社が力を入れて開発を続ける製品と思われます。

イヤホンの歴史

イヤホンはそもそもいつできたのか?それは1891年のことです。フランスで当時は電話オペレーターが利用するためのものとして開発されました。その100年後、1900年代後半にウォークマンという画期的な機器が登場しました。ソニーがウォークマンを開発した事により、イヤフォンは誰もが使う必須アイテムになっていきました。そして2016年、Apple社がワイヤレスイヤホンを開発したのです。それまではイヤフォンといったら本体からコードが伸びて、耳へとつながるものでしたが、Apple社のイヤホンはその常識を変えたのです。100年後には人間の脳が電脳化されるとも言われており、どのような世界になるのか想像ができません。今後どのような製品が出てくるのか楽しみですね。

AirPodsの次のモデルはいつ発売?

AirPodsはまだ第3世代までしか発売しておりません。新モデルは2,3年周期で発売されており、次のモデルは2023年か2024年ではないかと推測されます。AirPodsの売り上げは爆発的に伸びており、Apple社の主力製品になっていることから、販売終了になる可能性はないでしょう。

第1世代2016年12月13日発売。しかし2019年3月20日に販売終了。
第2世代2019年3月20日発売。同年に新しいデザインのAirPods Proが発売。
第3世代2021年10月26日発売。

AirPodsモデル

AirPodsシリーズは現在下記3つの種類が販売されています。お好みによって好きなものを買うことができます。すでにヘッドホンはペアリングのサポート、サービスが可能でありmagsafeの充電ケース、lightningケース、状況により、ノイズキャンセリングもありますから比較してデバイスは進化しています。24時間で完全に利用が可能で、いろいろな世代で高い購入が続いています。同じ音質の高いスピーカーでもここまでの専用のコンテンツは他にありません。初代から使い方は詳細の画面で感覚で使っていけますので有線よりも楽です。

AirPods第2世代

2019年に発売されたモデルです。インナーイヤー型のイヤホンで1回の充電での最大再生時間は5時間です。第1世代と比べて、本体サイズや重さは変わっていませんが、チップがW1チップからH1チップに変更されました。さらにAirPodsではダブルタップに加え、「Hey Siri」と呼びかけるだけで呼び出せるようになりました。外見はホワイトカラーです。下記システム要件を満たせれば使用できます。

  • iOS12.2以降のiPhone、iPad、iPod touch
  • watchOS 5.2以降のApple Watch
  • macOS 10.14.4以降のMac
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AirPods第3世代

2021年に発売されたモデルです。AirPodsの第3世代はAirPods Proの見た目で機能もProの性能を踏襲しているものです。空間オーディオに対応し、サラウンドサウンドを楽しめ、バッテリー性能が向上しました。1回の充電での最大再生時間6時間です。下記システム要件を満たせれば使用できます。

  • iOSの最新バージョンを搭載したiPhone、iPod touch
  • iPadOSの最新バージョンを搭載したiPad
  • watchOSの最新バージョンを搭載したApple Watch
  • macOSの最新バージョンを搭載したMac
  • tvOSの最新バージョンを搭載したApple TV
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AirPods Pro

2019年に発売されたモデルです。アクティブノイズキャンセリング機能を特徴とする新しいデザインです。AirPodsのようなオープン型ではなく、カナル型で、外部音取り込みモードでは、適度にノイズキャンセルをしつつマイクロフォンで拾った周囲の音を自然に聞き取れるようになっています。下記システム要件を満たせれば使用できます。

  • iOSの最新バージョンを搭載したiPhone、iPod touchのモデル
  • iPadOSの最新バージョンを搭載したiPadのモデル
  • watchOSの最新バージョンを搭載したApple Watchのモデル
  • macOSの最新バージョンを搭載したMacのモデル
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